Lavished In Love

23

Day 22: God says you are…

LAVISHED IN LOVE

While I’m writing this post, I am listening to NSYNC’s “That’s When I’ll Stop Loving You”. The song is about a guy na titigil lang daw sa pag-ibig kung yung winter comes on summer, at kung sakaling may hangganan na daw ang “forever”. Rhetorically speaking, hindi siya titigil sa pagmamahal.

One of the things I love about 90s music, particularly RnB – punong-puno ng emosyon ang mga kanta. Tapos samahan mo pa ng mala-dramang music videos na may pa-sway-sway pa ng mga kamay at hawi-hawi ng buhok, ewan ko na lang kung hindi ka mapa-emo. Mula sa puso, maganda ang pagkakasulat, raw emotions. Love songs talaga, hindi mga sex songs. A trip down the memory lane. Buti na lang may Spotify at Youtube, pwedeng balikan anytime ang 90s RnB.

Naaalala mo pa ba yung unang beses kang na-inlove? Yung buhos-buhos ang kilig at ang attention na ibinibigay mo sa taong pumukaw ng iyong damdamin. Sino bang makakalimot sa emotional rollercoaster nang first love mo? Yung emotional bliss nang sinagot ka ng nililigawan mo? Yung tila pagtigil ng oras habang lumalakad ka sa aisle at hinihintay ka ng groom mo? Kung nasaan mang yugto ka ng iyong love story, I’m sure you will agree with me na sa buhay mo, nagbuhos ka nang immeasurable amount of love. Kung sinuklian o hindi, ibang usapan na yun.

Lahat tayo ay nagnanais na makaranas na tumanggap ng buhos-buhos na pagmamahal. Yung love na hindi kinukwenta, boundless at unconditional. Pero sa takbo ng mga relationships ngayon sa mundo, medyo nagiging incapable na yata ang tao na tumanggap at magbigay ng ganung klaseng pag-ibig. Iba rin kasi ang influence ng media, ng mga failed stories at syempre, dahil na rin sa selfishness ng tao. Nagiging bukambibig na rin nga, kahit ng mga bata na “walang poreber” na hindi natin alam kung san ba talaga nanggaling. Medyo distorted na ang perspective ng tao pagdating sa pag-ibig.

While we long for lavish love from others, take into heart that we have already received in Christ a lavish amount of love. Sobra-sobra, more than we deserve pa nga. Gusto mo ng proof? Look at the cross. Spreading His arms, He’s telling you: anak, this is how much I love you. Kung ang ibang tao hindi tayo kayang ibigin ng totoo, kay Kristo makakasumpong tayo ng higit pa sa kayang ibigay ng sinumang tao. We are lavished in love.

Imagine God serenading you with his own version of love song, mas emosyonal pa kaysa NSYNC:

See what great love the Father has lavished on us, that we should be called children of God! And that is what we are!

1 John 3:1

A Work of Art

Day 21: God says you are…

A WORK OF ART

I am no artist. Wala nga yata akong kahit kaunting bahid ng creativity sa pagkatao ko. OK, exaggerated yung statement ko. While many people say na ang hilig ko sa pagsusulat ay form of art na on itself, which I agree naman, for me kasi art = design, kung saan wala akong talent.

Recently lang I was asked to be interviewed on video for a school project. Bukod sa pagiging introvert, I felt din na hindi ako magre-register nang maayos sa harap ng camera. Mahina ang loob ko mababa ang self-esteem. Hindi ako sanay sa attention. Kaya nga siguro blogging at hindi thru vblogs ang extension ko ng sarili.

There are times when we just feel so ordinary, too common. Yung pakiramdam ba na kahit mawala ka as pack, your absence wouldn’t make any difference sa totality ng package. Dahil sa mga ganitong tingin natin sa ating sarili kaya lalong bumababa ang pagpapahalaga natin sa kung sino ba talaga tayo sa harapan ni Kristo. Yes, myself included. #NoteToSelf

But the thing is, we are very significant. Hindi lang tayo basta bilang sa general population. Hindi lang tayo basta pampasikip sa mundo. If this is so, God wouldn’t concern Himself creating us uniquely. Sana identical na lang tayo lahat, which we will all agree with me na #boring.

We may not be artistic but we are all work of art. Special creation tayo ni Lord. Special project. Hindi tayo hinulma sa iisang molde – we were all create uniquely and purposefully. May kanya-kanya tayong calling, designed and aligned sa intricate plans ni Lord. At kung sakali man na iniisip mo na yung absence mo wouldn’t make a difference, you are badly mistaken. Ang totoo, He can’t afford to lose you that. He went as far as dying for our sins so we wouldn’t be absent kapag nagcelebrate na tayo sa heaven. We are His prized posession. We are His work of art.

For we are God’s handiwork, created in Christ Jesus to do good works,which God prepared in advance for us to do.

Ephesians 2:10

 

Chosen

21

Day 20: God says you are…

CHOSEN

Alam mo ba yung domino effect sa relationship? Yung na-fall ka sa kanya, pero na-fall siya sa iba. Parang domino. Ang sakit di ba? Masakit talaga kapag hindi ka pinipili ng taong kulang na lang ay ipagsigawan mo sa buong mundo kung gaano siya kahalaga sayo.

This is one reality I’ve learned after posting something sa Facebook page ko then receiving comments kung gaano sila nasaktan for being forsaken, neglected, ignored. Yung pilit silang kumakapit pero binitiwan na sila. Sinukuan na sila. Ang daming nakakarelate. Ang dami palang may hugot sa buhay. Madaming hindi pinili.

Madalas kasi kapag hindi ka pinili pakiramdam mo worthless ka na e. Pero hindi yan totoo. Your worth is never determined by people who choose to desert you. Ikaw ay nananatiling ikaw. Kahit hindi ka nila piliin, mahalaga ka pa rin. Alam mo ba kung bakit? Kasi may nauna nang pumili sayo at nagbigay ng worth. In fact, He died for you when no one else would.

Jesus has chosen us even before the creation of the world. Ang lalim ano? Parang ang hirap intindihin. Paano akong pipiliin e wala pa nga ang mundo at hindi pa ako pinapanganak? Pero ganun ang sabi sa Bible e, God has a wonderful plan for us. Hindi pa man nagkakakilala ang ating mga magulang, chosen na tayo. Isn’t it comforting and overwhelming? Ano naman kung i-reject ako ng buong mundo? E si Lord naman ang pumili sa akin.

At ang pagkakapiling ito ay hindi basta-basta. He has predestined us for a purpose. He has chosen us for His glory. Nothing beats that privilege of giving glory to the Lord of Glory.

But you are a chosen people, a royal priesthood, a holy nation, God’s special possession, that you may declare the praises of him who called you out of darkness into his wonderful light.

1 Peter 2:9

Healed

20

Day 19: God says you are…

HEALED

First month ko pa lang sa bago kong trabaho that time, nagkasakit ako. Bihira akong magkasakit, thanks be to God, pero that time bedridden ako for days. Hindi ako sanay, hindi ako komportable (sino ba, kapag may sakit?). Minsan ka na nga lang mapahinga, may sakit ka pa.

Pero the moment na pinagpawisan ako at guminhawa ang pakiramdam ko, biglang nawala ang lahat ng worries ko. Worries na wala akong suswelduhin dahil hindi ako nakakapasok, at worries na baka lumala pa ang nararamdaman kong discomfort sa katawan. Praise be unto God from whom all healing comes from.

Ayaw natin na nagkakasakit. Yung pakiramdam na nababawasan ka ng pwedeng gawin. Nagiging immobile ka for a while. Hindi ka makagala, wala kang panlasa, mabigat ang katawan. Alam nating hindi ito ang function ng ating katawan – we are made to be whole and to function wholly.

Sa panahon ng ating mga karamdaman, asahan nating si Hesus ay always ready na magbigay ng kagalingan. Ang totoo, sa original plan Niya sa sangkatauhan, ang design Niya ay tayo’y kumpleto at fully functioning. Ngunit dahil sa effects ng kasalanan at disobedience ng tao sa Kanyang original plan, sickness entered the scene. Kaya nga pagdating ng araw na tayo’y dadalhin na Niya sa Kanyang kaharian, no more sickness, no more pain, no more tears, no more deformities.

Remember, God is our divine healer. He wants to heal you and make you whole. Hindi Niya gusto na naghihirap ang mga anak Niya physically dahil ang gusto Niya, we enjoy His creation, His purposes for us. Kaya’t kung may sakit ka ngayon, kung may nararamdaman kang hindi tama, ask the Lord to heal you. After that, trust His heart and His plans for your life. He knows what’s best for you and for His glory.

He heals the brokenhearted and binds up their wounds.

Psalm 147:3

Transformed

19

Day 18: God says you are…

TRANSFORMED

I strongly believe that no matter how bad a person is, maaari pa rin itong magbago. Kung meron lang itong magandang support system, mabigyan ng pagkakataong mamuhay ng normal at ang pinakamahalaga – kung mauunawaan niya ang halaga ng buhay sa mata ng Diyos, magkakaroon ng transformation kahit pa ang isang mamamatay-tao.

Kahit hindi sa mga hard knocks ng lipunan, maging sa mga nakakaranas ng identity crisis. Kung nalilito sa kasarian, o di kaya ay tuluyan nang nilamon ng impluwensiya ng homosexuality, I strongly believe that in Christ, transformation is still possible. Walang imposible sa Diyos.

Napakaraming mga testimonies na maririnig, mapapanood, at mababasa natin tungkol sa mga taong binago ng Panginoon. God is never intimidated with our past that His power can’t work in us. In fact, kahit nga ang mamamatay-tao na si Pablo, ang mayabang na opinionated na si Pedro, at ang mapagdudang si Tomas ay kanyang binago. Transformation of lives is God’s business, kaya expertise Niya yan.

Tignan mo na lang ang sarili mo. Kung ikaw ay may relasyon na sa Panginoon, pansinin mo how He has transformed you. Kung dati wala kang lakas ng loob humarap sa mga pagsubok, pero ngayon pinatatag ka na ng pananampalataya. Kung dati masyado kang maramdamin, ngayon kaya mo nang ipanalangin ang mga umuusig sayo. Sa tulong ni Kristo, tayo’y makakasumpong ng pagbabago – unless tayo mismo ay umaayaw dito.

Kaya’t sa susunod na makasalamuha ka ng taong hard-knock kumbaga, isipin mo na lang, “walang imposible sa Diyos”. Kung nagawa Ni Lord ang transformation sa buhay natin, possible rin sa iba.

And we all, who with unveiled faces contemplate the Lord’s glory, are being transformed into his image with ever-increasing glory, which comes from the Lord, who is the Spirit. 

2 Corinthians 3:18 

Saved

18

Day 18: God says you are…

SAVED

Kapag nanood ka ng news, hindi pwedeng wala kang maririnig na balita tungkol sa mga nakawan, aksidente, patayan, at kung anu-ano pang “bad news” sa paligid. Halos 90% nga yata ng balita ay “bad news”. Sabi nga sa journalism, good news is no news, bad news is good news. Mas accustomed na nga yata tayo sa bad news.

Foundational lesson sa discipleship class namin sa church ang tungkol sa bad news. Ang sabi kasi, hindi mo masyadong maa-appreciate ang goodness ng good news kung hindi mo fully naiintindihan kung ano ang bad news. Ano nga ba ang bad news? In the context of our salvation, ang bad news ay yung dahilan kung bakit tayo niligtas ni Hesus in the first place. The bad news is that there exists a place of torment para sa mga taong mas pipiliing mamuhay sa kasalanan sa halip na tanggapin ang alok na kaligtasan ni Hesus. Ang bad news ay bukod sa nakakatakot na lugar na ito, lahat tayo ay nararapat para sa lugar na ito dahil sa ating mga kasalanan. Dahil sino nga ba ang walang kasalanan? I am a sinner, and I have never met a person who claims he is without sin. Lahat tayo ay marumi, at qualified sa lugar na iyon. Kung hindi pa yan bad news para sayo, one more thing: on our own, wala tayong kayang gawin para ma-exempt sa lugar na yun. Not even our good works, not even our goodness and kindness. Kaya nga wala tayong maipagmamayabang e.

Pero the good news is, by God’s grace we have been saved! Hindi natin kailangang mapunta sa lugar na yun dahil God has provided a way out! Imagine gumawa ka ng trap, ngunit sa halip na magamit mo ito sa purpose na nais mo, ikaw mismo ang nabiktima nito. Ikaw ang nasilo. Parang kasalanan, tayo ang gumawa, tayo ang nasilo. Ngunit si Hesus ang taong nagligtas sa atin sa trap na ginawa natin. Dahil sa kapalaluan natin, deserving tayong maipit dun sa trap at magdusa, pero mabuti si Hesus, niligtas tayo. This is grace – receiving something we don’t even deserve. This is good news.

Kaya’t sa susunod na maka-encounter ka ng bad news sa telebisyon, magpasalamat ka. Hindi dahil may bad news kang naririnig, kundi dahil sa kabila ng lahat ng bad news sa paligid, may good news pa rin na available sa atin – the good news that saves.

For it is by grace you have been saved, through faith—and this is not from yourselves, it is the gift of God— not by works, so that no one can boast. Ephesians 2:8-9 NIV 

Secured

God says you are.png

Day 17: God says you are…

SECURED

College ako nung una akong naholdap. Medyo nakakatawa pa nga ang nangyari kahit na syempre, nakakatakot. Madaling araw na nun, kasama ko ang kaibigan ko and we we’re walking sa isang mahaba at napakatahimik na kalsada. Sa di kalayuan, may sumusunod sa aming tatlong kabataan.

Sensing na may kakaibang balak ang tatlo, medyo binilisan namin ang lakad para sana umabot kami sa pwesto ng mga nakatambay na lalaki sa isang bukas na gate. Ang kaso, pagdating namin sa pwesto nila, nagsipasok naman sila sa loob! Sa halip an tulungan kami ay hinayaan kaming ma-overtake ng mga kabataang na-confirm namin na may plano pala na holdapin kami. Ayun, wala kaming nagawa. Ang masaklap, bagong sweldo ako noon, at yung cellphone ko na kakatapos ko lang bayaran ang huling installment, ay naglaho nang ganun ganun na lang. Pero habang kinakapkapan kami ng mga kabataan, I can still remember that I whispered “In Jesus’ Name!” sa kanila. Prayer of protection para sa amin, at prayer of conviction para sa kanila. Buti na lang hindi kami sinaksak.

Sa kabila ng lahat ng dangers na meron sa mundo, kaya pa rin ba nating sabihin na protektado tayo? Sa pagkain, may danger ng chemicals. Sa hangin may danger ng pollution. Sa mga public places may danger ng accidents. Kahit saan yata may threat.

Pagkatapos ng encounter namin sa mga holdaper na yun, pagkatapos naming mahimasmasan, naisip na lang namin na may mawala mang gamit sa amin, may mga bagay pa rin na hindi mananakaw sa amin, sa atin. Hindi naman nawala ang pagkakaibigan namin. May inuwian pa rin akong pamilya. May trabaho pa rin ako. Buhay pa rin naman ako.

Pero kung mawala man ang lahat ng ito – material possessions, trabaho, status sa buhay, ang pag-ibig ng Diyos sa atin ay hindi mawawala. Protektado ito ng kanyang mga pangako. He loves us so much and He has protected that love na hindi kayang nakawin ng anumang bagay mula sa atin. And this protection is all encompassing: mula sa ating mga emotions, sa ating mga dreams, at ang relationship sa Kanya. Hinding-hindi mananakaw ng kahit na sinuman ang Kanyang pag-ibig sa atin.

“For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord.“ 

Romans 8:38-39