Seeing Through Things

Minsan ba nasabi mo na sa sarili mo na sana nababasa mo ang iniisip ng ibang tao? Malamang sa mga lalaki, they can relate with me when I say, “sana naiiintindihan ko ang takbo ng isip ng mga babae”. It doesn’t matter kung sino ba siya sa buhay mo, as long as babae siya, marahil hinangad mo na maintindihan kung gaano nga ba kabilis tumakbo ang ‘train of thoughts’ nila. Ok sige, pagdating sa mga babae madali niyong mahuhuli ang mga lalaki kung sincere ba o hindi sa mga sinasabi namin, though alam naman namin may intuition naman talaga kayo sa kung ano ang totoo sa hindi.

seeing through thingsIf we can read minds, most probably we’d think that we can minimize misunderstandings sa mundo. Paano ba naman, alam mo na agad kung sarcasm lang ba ang totoo na ang sinasabi ng isang tao. Madali lang din malaman kung gusto ba nila tayo o hindi. Ang dali-dali siguro magdesisyon kasi we will no longer be left in the hands of presumptions. Imagine how things will go between couples. Ang saya di ba?

Pero when we see through things, malaki din ang mawawala sa atin. Sa context ulit ng mga couples, mahirap nang i-qualify ang effort kung ‘effort’ pa nga ba na matatawag kung hindi naman talaga diniscover ang gusto mo at ayaw mo. Everything’s just plainly revealed. The element of surprise will no longer be ‘surprising’ but rather mapapalitan ng ‘expected ko na yan’. Yung raw emotions nang pagkamangha, pagka-gulat, pagkatuwa at iba pa ay mababawasan, o di kaya’y tuluyang maglalaho.

Eh paano kung hindi mo magustuhan ang iniisip sayo ng ibang tao? Ang sakit sa puso nun di ba? Posibleng makaramdam ka ng galit sa taong yun, at malamang ay iiwasan mo na siya sa susunod. Maraming relasyon ang masisira. Hindi mag-ooperate ang tunay na pag-ibig kung lahat ng ating iniisip ay nakalantad sa madla.

Maraming mga panahon na naging laman ito ng panalangin ko:

  • “Lord, baka naman po pwedeng malaman ko po kung ano yung plano Niyo para sa akin.”
  • “Ano po ba yung gusto Niyong gawin ko, Lord?”
  • “Lord, I don’t know which way to go and what to do, tulungan Niyo naman po ako.”

What if we can read the mind of God? Yung mga tanong at panalangin natin na kagaya ng nabanggit ko ay mabibigyan agad ng tugon. We will be spared from lots of heartaches and pain dulot ng ating mga mistakes and missed priorities. Di ba ayaw din naman ni Lord na nasasaktan tayo? Generally, sino ba namang ama ang nagnanais na masaktan ang kanyang mga anak?

Yet things don’t operate the way we want it. It takes an intimate relationship with the Lord to comprehend His plans in our life. At hindi pa nga natin totally mababasa ang Kanyang isipan dahil syempre, He is an infinite, eternal, omnipotent God, as opposed to our finiteness. Yet He is gracious enough to lead us to His perfect will through His written Word, the Bible. Pero to give us specific, to the detail, and black and white instructions on which way to go, which option to choose or the specific words to say, unfortunately hindi ganun ang paraan ni Lord. It takes faith on our part to trust God na kahit hindi natin nababasa ang kanyang isipan, alam natin na maaari Siyang pagkatiwalaan. It takes faith on our part to understand na His ways are higher and dependable than ours.

Actually it’s a blessing din nga for us not to know the details of His plans sa buhay natin. Mas nae-excite tayo how things will unfold for us. Mas nagiging dependent tayo at mas lumalalim ang ugnayan natin sa Kanya. The moment He reveals His plans, mas nauunawaan natin at naaappreciate how He operates in His divine schedule. Mas naiintindihan natin kung bakit tayo nasaktan, kung bakit tayo iniwan, kung bakit tayo nawalan, kung bakit kailangan marami muna tayong maranasan. At the end of the day, as Christians we “walk by faith and not by sight”.

Isa pa, hindi Niya rin tayo hinayaang masaktan kagaya ng sakit na nararamdaman Niya sa tuwing binabalewala natin Siya. He can see through us clearly, dahil omniscient Siya. Everytime we reject Him, ignore or make fun of Him, He sees it, hears it and feels it. Alam Niya ang lahat ng iyon pero He is gracious and merciful enough to forgive us and bear with us. Imagine kung alam natin how people think about us – life will be a never-ending pursuit of trying to win people’s affection and escaping their judgment on us. Ang hirap nun! Ang bait ng Diyos ano?

John Piper, in his book Don’t Waste Your Life, quoted C.S. Lewis and it reads:

You can’t go on “seeing through” things forever. The whole point of seeing through something is to see something through it. It is good that the window should be transparent, because the street or garden beyond it is opaque. How if you saw through the garden too? It is no use trying to “see through” first principles. If you see through everything, then everything is transparent. But a wholly transparent world is an invisible world. To “see through” all things is the same as not to see.

Makes sense, right? Hindi rin maganda na ang lahat ay plain and bare sa ating harapan. Not being able to see through things makes life more exciting and rewarding. Mas maganda pa ring makita ang ‘raw’ emotions ng mga mahal natin sa buhay through our ‘efforts’.

The best thing is, we may not be able to see through things but let’s thank the Lord that He sees us through. Dun pa lang panalo na tayo e.

Freed

24

Day 23: God says you are…

FREED

One of the things na hindi masyadong maappreciate at maunawaan ng mga taong yet to be Christians ay “how come we are freed by the Lord and yet we become His servants?” Hindi ko rin ito masyadong naaappreciate at first. Akala ko ba freedom? Bakit may servitude?

There’s a biblical account about Onesimus, a runaway slave of Philemon who happened to meet Apostle Paul, which happens to be imprisoned because of the gospel. Marahil may ninakaw si Onesimus sa kanyang amo. Sa Greco-Roman world that time, kapag ikaw tumakas bilang isang slave sa iyong amo, hindi ka lang basta makukulong, ie-execute ka through crucifixion bilang deterrent sa mga slaves na magbabalak na tumakas. Bukod pa dun, slaves are considered the lowest kind of people sa social ladder. Walang karapatan, walang pag-aari, walang identity apart from their masters. Imagine yourself in the feet of Onesimus – parang most wanted.

It is to be noted that Philemon is a Christian, a follower of Jesus. Tapos si Onesimus ay nakakilala rin kay Jesus when he met Paul. So hindi na lang sila basta mag-amo, sila ay magkapatid na rin kay Kristo. Kaya nga’t hinimok ni Paul si Philemon – patawarin si Onesimus at tanggapin bilang kapatid kay Kristo. And Paul even went the extra mile – kung anuman ang pagkakautang ni Onesimus, siya na mismo ang magbabayad. Why go the extra mile for a “runaway slave”? Check the meaning of Onesimus’ name: profitable. Onesimus is a profitable part of the body of Christ. Hindi siya liability, he’s an asset.

We are like Onesimus – servants freed from fear, impending danger from hell. Once, wala tayong karapatan, walang pag-aari at walang identity. Pero ngayon, dahil kay Kristo, tayo ay hindi lang basta malaya – may karapatan na tayong tawaging anak ng Diyos, may pag-aari na tayo, ang ating relasyon kay Kristo. Ang identity natin – Christian – one with Christ. Pinalaya tayo sa dati nating buhay. At bukod pa dun, we can be profitable in the kingdom, like Onesimus.

Pero hindi tayo basta pinalaya mula sa ating dating pagkatao para pa bumalik lang sa dati nating kalagayan. We are freed to be free! At dahil nakay Kristo na tayo, aalis pa ba tayo? Remember, if you are not for Christ, you are for the world. Walang neutral ground. It’s either black or white, in or out. Saan ka? At ang sabi nga, if Christ is in us, who can be against us?

Christ is our new Master. But unlike earthly master, He will not be mean to us, He won’t do us any harm. He wants us to have life and have it to the full. At sa lahat ng unmerited favor na ito, marapat lang na sumunod tayo at maglingkod sa Kanya. I’d rather be a servant to Jesus than a slave to sin.

Truly I am your servant, Lord; I serve you just as my mother did; you have freed me from my chains. Psalm 116:16

 

Lavished In Love

23

Day 22: God says you are…

LAVISHED IN LOVE

While I’m writing this post, I am listening to NSYNC’s “That’s When I’ll Stop Loving You”. The song is about a guy na titigil lang daw sa pag-ibig kung yung winter comes on summer, at kung sakaling may hangganan na daw ang “forever”. Rhetorically speaking, hindi siya titigil sa pagmamahal.

One of the things I love about 90s music, particularly RnB – punong-puno ng emosyon ang mga kanta. Tapos samahan mo pa ng mala-dramang music videos na may pa-sway-sway pa ng mga kamay at hawi-hawi ng buhok, ewan ko na lang kung hindi ka mapa-emo. Mula sa puso, maganda ang pagkakasulat, raw emotions. Love songs talaga, hindi mga sex songs. A trip down the memory lane. Buti na lang may Spotify at Youtube, pwedeng balikan anytime ang 90s RnB.

Naaalala mo pa ba yung unang beses kang na-inlove? Yung buhos-buhos ang kilig at ang attention na ibinibigay mo sa taong pumukaw ng iyong damdamin. Sino bang makakalimot sa emotional rollercoaster nang first love mo? Yung emotional bliss nang sinagot ka ng nililigawan mo? Yung tila pagtigil ng oras habang lumalakad ka sa aisle at hinihintay ka ng groom mo? Kung nasaan mang yugto ka ng iyong love story, I’m sure you will agree with me na sa buhay mo, nagbuhos ka nang immeasurable amount of love. Kung sinuklian o hindi, ibang usapan na yun.

Lahat tayo ay nagnanais na makaranas na tumanggap ng buhos-buhos na pagmamahal. Yung love na hindi kinukwenta, boundless at unconditional. Pero sa takbo ng mga relationships ngayon sa mundo, medyo nagiging incapable na yata ang tao na tumanggap at magbigay ng ganung klaseng pag-ibig. Iba rin kasi ang influence ng media, ng mga failed stories at syempre, dahil na rin sa selfishness ng tao. Nagiging bukambibig na rin nga, kahit ng mga bata na “walang poreber” na hindi natin alam kung san ba talaga nanggaling. Medyo distorted na ang perspective ng tao pagdating sa pag-ibig.

While we long for lavish love from others, take into heart that we have already received in Christ a lavish amount of love. Sobra-sobra, more than we deserve pa nga. Gusto mo ng proof? Look at the cross. Spreading His arms, He’s telling you: anak, this is how much I love you. Kung ang ibang tao hindi tayo kayang ibigin ng totoo, kay Kristo makakasumpong tayo ng higit pa sa kayang ibigay ng sinumang tao. We are lavished in love.

Imagine God serenading you with his own version of love song, mas emosyonal pa kaysa NSYNC:

See what great love the Father has lavished on us, that we should be called children of God! And that is what we are!

1 John 3:1

A Work of Art

Day 21: God says you are…

A WORK OF ART

I am no artist. Wala nga yata akong kahit kaunting bahid ng creativity sa pagkatao ko. OK, exaggerated yung statement ko. While many people say na ang hilig ko sa pagsusulat ay form of art na on itself, which I agree naman, for me kasi art = design, kung saan wala akong talent.

Recently lang I was asked to be interviewed on video for a school project. Bukod sa pagiging introvert, I felt din na hindi ako magre-register nang maayos sa harap ng camera. Mahina ang loob ko mababa ang self-esteem. Hindi ako sanay sa attention. Kaya nga siguro blogging at hindi thru vblogs ang extension ko ng sarili.

There are times when we just feel so ordinary, too common. Yung pakiramdam ba na kahit mawala ka as pack, your absence wouldn’t make any difference sa totality ng package. Dahil sa mga ganitong tingin natin sa ating sarili kaya lalong bumababa ang pagpapahalaga natin sa kung sino ba talaga tayo sa harapan ni Kristo. Yes, myself included. #NoteToSelf

But the thing is, we are very significant. Hindi lang tayo basta bilang sa general population. Hindi lang tayo basta pampasikip sa mundo. If this is so, God wouldn’t concern Himself creating us uniquely. Sana identical na lang tayo lahat, which we will all agree with me na #boring.

We may not be artistic but we are all work of art. Special creation tayo ni Lord. Special project. Hindi tayo hinulma sa iisang molde – we were all create uniquely and purposefully. May kanya-kanya tayong calling, designed and aligned sa intricate plans ni Lord. At kung sakali man na iniisip mo na yung absence mo wouldn’t make a difference, you are badly mistaken. Ang totoo, He can’t afford to lose you that. He went as far as dying for our sins so we wouldn’t be absent kapag nagcelebrate na tayo sa heaven. We are His prized posession. We are His work of art.

For we are God’s handiwork, created in Christ Jesus to do good works,which God prepared in advance for us to do.

Ephesians 2:10

 

Chosen

21

Day 20: God says you are…

CHOSEN

Alam mo ba yung domino effect sa relationship? Yung na-fall ka sa kanya, pero na-fall siya sa iba. Parang domino. Ang sakit di ba? Masakit talaga kapag hindi ka pinipili ng taong kulang na lang ay ipagsigawan mo sa buong mundo kung gaano siya kahalaga sayo.

This is one reality I’ve learned after posting something sa Facebook page ko then receiving comments kung gaano sila nasaktan for being forsaken, neglected, ignored. Yung pilit silang kumakapit pero binitiwan na sila. Sinukuan na sila. Ang daming nakakarelate. Ang dami palang may hugot sa buhay. Madaming hindi pinili.

Madalas kasi kapag hindi ka pinili pakiramdam mo worthless ka na e. Pero hindi yan totoo. Your worth is never determined by people who choose to desert you. Ikaw ay nananatiling ikaw. Kahit hindi ka nila piliin, mahalaga ka pa rin. Alam mo ba kung bakit? Kasi may nauna nang pumili sayo at nagbigay ng worth. In fact, He died for you when no one else would.

Jesus has chosen us even before the creation of the world. Ang lalim ano? Parang ang hirap intindihin. Paano akong pipiliin e wala pa nga ang mundo at hindi pa ako pinapanganak? Pero ganun ang sabi sa Bible e, God has a wonderful plan for us. Hindi pa man nagkakakilala ang ating mga magulang, chosen na tayo. Isn’t it comforting and overwhelming? Ano naman kung i-reject ako ng buong mundo? E si Lord naman ang pumili sa akin.

At ang pagkakapiling ito ay hindi basta-basta. He has predestined us for a purpose. He has chosen us for His glory. Nothing beats that privilege of giving glory to the Lord of Glory.

But you are a chosen people, a royal priesthood, a holy nation, God’s special possession, that you may declare the praises of him who called you out of darkness into his wonderful light.

1 Peter 2:9

Healed

20

Day 19: God says you are…

HEALED

First month ko pa lang sa bago kong trabaho that time, nagkasakit ako. Bihira akong magkasakit, thanks be to God, pero that time bedridden ako for days. Hindi ako sanay, hindi ako komportable (sino ba, kapag may sakit?). Minsan ka na nga lang mapahinga, may sakit ka pa.

Pero the moment na pinagpawisan ako at guminhawa ang pakiramdam ko, biglang nawala ang lahat ng worries ko. Worries na wala akong suswelduhin dahil hindi ako nakakapasok, at worries na baka lumala pa ang nararamdaman kong discomfort sa katawan. Praise be unto God from whom all healing comes from.

Ayaw natin na nagkakasakit. Yung pakiramdam na nababawasan ka ng pwedeng gawin. Nagiging immobile ka for a while. Hindi ka makagala, wala kang panlasa, mabigat ang katawan. Alam nating hindi ito ang function ng ating katawan – we are made to be whole and to function wholly.

Sa panahon ng ating mga karamdaman, asahan nating si Hesus ay always ready na magbigay ng kagalingan. Ang totoo, sa original plan Niya sa sangkatauhan, ang design Niya ay tayo’y kumpleto at fully functioning. Ngunit dahil sa effects ng kasalanan at disobedience ng tao sa Kanyang original plan, sickness entered the scene. Kaya nga pagdating ng araw na tayo’y dadalhin na Niya sa Kanyang kaharian, no more sickness, no more pain, no more tears, no more deformities.

Remember, God is our divine healer. He wants to heal you and make you whole. Hindi Niya gusto na naghihirap ang mga anak Niya physically dahil ang gusto Niya, we enjoy His creation, His purposes for us. Kaya’t kung may sakit ka ngayon, kung may nararamdaman kang hindi tama, ask the Lord to heal you. After that, trust His heart and His plans for your life. He knows what’s best for you and for His glory.

He heals the brokenhearted and binds up their wounds.

Psalm 147:3

Transformed

19

Day 18: God says you are…

TRANSFORMED

I strongly believe that no matter how bad a person is, maaari pa rin itong magbago. Kung meron lang itong magandang support system, mabigyan ng pagkakataong mamuhay ng normal at ang pinakamahalaga – kung mauunawaan niya ang halaga ng buhay sa mata ng Diyos, magkakaroon ng transformation kahit pa ang isang mamamatay-tao.

Kahit hindi sa mga hard knocks ng lipunan, maging sa mga nakakaranas ng identity crisis. Kung nalilito sa kasarian, o di kaya ay tuluyan nang nilamon ng impluwensiya ng homosexuality, I strongly believe that in Christ, transformation is still possible. Walang imposible sa Diyos.

Napakaraming mga testimonies na maririnig, mapapanood, at mababasa natin tungkol sa mga taong binago ng Panginoon. God is never intimidated with our past that His power can’t work in us. In fact, kahit nga ang mamamatay-tao na si Pablo, ang mayabang na opinionated na si Pedro, at ang mapagdudang si Tomas ay kanyang binago. Transformation of lives is God’s business, kaya expertise Niya yan.

Tignan mo na lang ang sarili mo. Kung ikaw ay may relasyon na sa Panginoon, pansinin mo how He has transformed you. Kung dati wala kang lakas ng loob humarap sa mga pagsubok, pero ngayon pinatatag ka na ng pananampalataya. Kung dati masyado kang maramdamin, ngayon kaya mo nang ipanalangin ang mga umuusig sayo. Sa tulong ni Kristo, tayo’y makakasumpong ng pagbabago – unless tayo mismo ay umaayaw dito.

Kaya’t sa susunod na makasalamuha ka ng taong hard-knock kumbaga, isipin mo na lang, “walang imposible sa Diyos”. Kung nagawa Ni Lord ang transformation sa buhay natin, possible rin sa iba.

And we all, who with unveiled faces contemplate the Lord’s glory, are being transformed into his image with ever-increasing glory, which comes from the Lord, who is the Spirit. 

2 Corinthians 3:18